7 manieren om de Cloud te overleven

28-01-2018

Tegen welke uitdagingen loop je aan en hoe los je ze op

Er is een digitale transitie nodig om relevant te blijven. Dat kan bijvoorbeeld door agile te gaan werken en gebruik te maken van de mogelijkheden van de cloud. Maar innovatief werken en jonge technologieën zorgen wel voor uitdagingen. Jan Aril Sigvartsen van Basefarm benoemt de belangrijkste.

1 Nieuwe manier van werken

Ongeveer twintig jaar geleden vond een overgang plaats van mainframe naar x86. Op dit moment vindt opnieuw een grote verandering plaats. "Mainframe-specialisten zagen Linux en Windows meer als speelgoed dan als echte IT. Deze discussies vinden momenteel opnieuw plaats nu we in een overgang naar de cloud zitten," vertelt Jan Aril Sigvartsen, vicepresident consulting en technologie evangelist bij Basefarm. "Het is essentieel om je te realiseren dat je als bedrijf in staat moet zijn features snel uit te rollen en continu te innoveren. Om klanten tevreden te houden en de concurrentie aan te gaan."

In tegenstelling tot vroeger hoeft iets niet meteen in de eerste iteratie helemaal af te zijn. Dat komt later wel. Dat vraagt om een andere werkwijze. "Veel bedrijven hebben hier moeite mee. Ze behandelen Amazon of Azure als een traditioneel datacenter en hergebruiken de tools en processen uit hun bestaande IT-omgevingen." Alleen zet je de cloud dan niet in zoals die bedoeld is. "Je loopt zo tegen grote problemen aan. Want je gebruikt geen native cloud-tools en profiteert niet van de vele nieuwe mogelijkheden die de cloud biedt. Een public cloud is niet zomaar een andere virtuele omgeving. Het verandert fundamenteel hoe je werkt."

2 Standaard-IT en innovaties scheiden

Naast bestaande IT-omgevingen die stabiel draaien en gestandaardiseerd zijn, heb je bij innovaties te maken met nieuwe omgevingen die nog niet gestandaardiseerd zijn en pas op termijn geleidelijk overgaan naar productie. "Daardoor is het enorm lastig om te innoveren op bestaande IT-omgevingen die in de loop van vele jaren gestandaardiseerd zijn en inmiddels commodity zijn geworden," benadrukt Sigvartsen. "Van de vele bedrijven die ik gesproken heb, is dit in vijfennegentig procent van de gevallen mislukt. Je kunt dit daarom beter in een cloud-omgeving doen."

Dat het bijna altijd mislukt komt niet doordat de benodigde competenties ontbreken. "De oorzaak is dat IT voor de meeste bedrijven alleen ondersteunend is voor de business. Bij innovaties waarbij je nieuwe technologieën inzet die nog niet gestandaardiseerd zijn, moet je in staat zijn de volledige innovatiecirkel te doorlopen." Het moet mogelijk zijn om keer op keer te mislukken, je hierop aan te passen, om het vervolgens opnieuw te proberen. Net zolang tot het lukt. "Dat kun je je alleen veroorloven als IT je core business is. Als IT alleen ondersteunend is voor jouw bedrijf, is het verstandiger dit samen met een gespecialiseerde partner te doen."

3 Managed framework en nieuw operationeel model

Standaardomgevingen die stabiel in productie draaien worden vaak ondergebracht bij een service provider, waarmee tijd en capaciteit vrijkomt voor innovaties en medewerkers niet langer afgeleid worden door dagelijkse operationele beslommeringen. Cloud features zet je strategisch in om nieuwe business-voordelen te realiseren. Denk aan een algoritme om je klanten tevredener te maken vergeleken met de concurrentie. Sigvartsen: "In het begin ben je vast niet bereid om zo'n innovatieve nieuwe omgeving aan een service provider uit te besteden. Je wilt er bovenop zitten en er minstens een jaar volledige technische grip op houden."

Lees ook: Zo laat je applicaties optimaal presteren

Dat neemt niet weg dat je misschien wel graag met partners samenwerkt die je helpen om geleidelijk aan een operationeel model te bouwen. "Wat nu nog een innovatie is, moet in de loop van de tijd gestabiliseerd en gestandaardiseerd worden. Zodat het straks overgedragen kan worden aan productie." De slimme medewerkers die aan innovaties werken zijn namelijk schaars en die heb je straks weer nodig voor nieuwe projecten. Je moet ze dan vooral niet lastig vallen met operationele zaken zoals incidenten. "Het operationele model van je traditionele IT-omgevingen kun je alleen niet zomaar hergebruiken. Aanvullend op het PaaS-platform is dan ook een managed framework nodig dat specifiek is ontwikkeld voor de cloud en agile werken en dat onder andere een operationeel model bevat waarmee je in je eigen tempo over kunt gaan naar productie."

4 Oud financiert nieuw

Veel bedrijven beseffen dat op korte termijn een digitale transformatie nodig is om te overleven. "De bestaande traditionele business financiert hierbij altijd de transitie naar de nieuwe business," benadrukt Sigvartsen. "Het is dus niet zo dat al het oude ineens saai of overbodig is geworden en alleen het nieuwe nog maar hip is en meetelt. Daarnaast is het de verwachting dat we de komende tien tot vijftien jaar met een hybride wereld te maken krijgen."

Er draaien bijvoorbeeld nog steeds veel bedrijfskritieke omgevingen op mainframes. "Je plaatst daar vast niet je nieuwe integratie hub op die al je coole nieuwe applicaties in de gaten houdt, maar mainframes spelen ook nu nog een belangrijke rol." Je moet dus niet kiezen voor alleen het een of alleen het ander. "Veel mensen vergeten dat ze nu in staat zijn om deze digitale transformatie door te maken, alleen omdat ze succesvol zijn geworden met hun traditionele business."

5 Gescheiden ontwikkelteams

Is het verstandig een ontwikkelteam aan zowel bestaande IT-omgevingen als innovaties te laten werken, of is het slimmer gescheiden teams in te zetten? Sigvartsen: "Op zich kan het allebei, maar bedrijven waar ontwikkelteams beide doen lopen tegen extra uitdagingen aan. Want in de bestaande omgevingen gaan de ontwikkelingen gewoon door en moeten er problemen opgelost worden. Dat botst al snel met het werken aan innovaties."

Nieuwe features leveren op dit moment nog geen waarde op voor de business. Het geld wordt immers verdiend via de traditionele omgevingen. "Innovaties krijgen daardoor al snel een te lage prioriteit," waarschuwt Sigvartsen. "Als het management zich hier niet van bewust is, kan dit ertoe leiden dat de innovatie volledig stil komt te liggen." Want van nature gaat alle aandacht en energie naar alles wat dit kwartaal of dit jaar nog moet gebeuren. "De bedrijven die het meeste succes hebben, zijn in mijn ervaring degenen die een budget krijgen en een dedicated team inzetten specifiek voor innovatie."

6 Denk buiten de kaders

Veel business owners zijn gewend om met requirements te komen gebaseerd op wat momenteel mogelijk is in een al gestandaardiseerde IT-omgeving. Sigvartsen: "Logisch, dat zijn ze de afgelopen tien jaar gewend om te doen. Maar om echt nieuwe waarde te genereren vanuit een cloud of Big Data context, heb je technische expertise nodig." Ontwikkelaars hebben deze diepgaande kennis. Ze weten bijvoorbeeld wat er allemaal mogelijk is met data die publiek beschikbaar is, hoe dit gecombineerd kan worden met de eigen data en hoe je dit vervolgens vertaalt naar business benefits.

"Juist je ontwikkelaars kunnen met prachtige innovatieve ideeën komen, omdat zij de technische kennis hebben van wat er allemaal mogelijk is. Bedrijven die gebruik weten te maken van de innovatie-skills en business-skills van hun ontwikkelteams, zijn daarom de bedrijven die op korte termijn een leidende rol krijgen op de markt."

7 Babystapjes

Bedrijven die de stap naar de cloud willen maken, hikken er vaak tegenaan hoe ze moeten beginnen. "Als je aan deze reis begint, kun je het beste eerst een eenvoudige iteratie doen die je meteen een klein voordeel oplevert en je alvast een stukje vooruit brengt," vertelt Sigvartsen. Breng dus vooral niet meteen je volledige organisatie over naar de cloud. "Zet babystapjes als je aan het begin van de reis staat, dat is veel verstandiger. Als je geluk hebt, identificeer je meteen iets wat jouw business al direct veel voordeel oplevert."

Voor financiële bedrijven kan het bijvoorbeeld een manier zijn om op een slimmere manier fraude te detecteren, of een budgetteringsprobleem op te lossen door de analytics van Azure te gebruiken. "De cloud biedt enorm veel kansen. Zolang je kleine iteraties doet en je hierbij focust op een hoge waarde per iteratie, is het mijn ervaring dat de reis zal slagen."

contact

Neem contact op met een van onze specialisten voor meer informatie en hoe wij kunnen u helpen.

btn-top